Dearest Devotees of St. Philomena, Benefactors and Friends

My wish for you all is a very happy and holy New Year. May Our Lord continue to bless you in abundance. We begin our New Year celebrations remembering the birthday of St. Philomena, we also remember the patronage of St. Philomena and we have the annual blessing of the oil. This tri-fold celebration in 2015 has fallen one day after the other on a weekend.

The birthday on Saturday the 10th is celebrated by the townspeople offering trees in a procession with fireworks in the evening. The trees come from the surrounding woodlands. The day began at 07:30 with Mass at the Altar of the Sacred Body of Saint Philomena. We had an unexpected visit by Father Stefano Istvan Laczko of the Dioceses of Szeged-Csanad Hungary. This was his first visit to the Sanctuary and he made the journey in order to donate oil for the feast. He joined in the birthday celebration as we gave all present a blessing before their journey to cut and prepare the trees to be gifted to our Saint. He also joined the main Mass of the day at 17:00 at the High Altar before the external procession began. It was, in my opinion, the best procession to date, so joyous, happy and at the same time peaceful, ending in an array of fireworks. The photos will demonstrate this better than my words.

The main event today, the Feast of the Patronage of Saint Philomena, was granted by Pope Leo XIII on January, 14th, 1896. It was decided that this would be celebrated on the Sunday following the 10th of January, which is the same day as the annual blessing of the oil of Saint Philomena. Today we have the privilege of the presence of the local vicar for the diocese along with clergy who are here to help make this celebration the success it deserves and to be served with reverence and respect. Our Archbishop, Beniamino Depalma, called to wish us every blessing and offer his support to the occasion. Father Stefano Istvan Laczko, a visiting French priest Fr Serge Nelombe from Congo along with the local diocesan vicar Fr Alfonso Pisciotta and the neighboring parish priest Fr Giuseppe Autorino concelebrated in the solemn High Mass at 10:00 a.m.

Many donations of oil have been made from the Archconfraternity of Saint Philomena Centers worldwide. You can see in the photos that these have been present at the Altar of Saint Philomena overnight. This giving of the oil signifies the unity of the devotion through the Sanctuary of Saint Philomena. It is this spiritual connection that we all have, those present in body and those united in spirit, which gives this devotion a special kind of strength. We are joined together on this Feast day to celebrate the blessing of the Holy Oil of Saint Philomena which is a Sacramental of the Sanctuary of Saint Philomena.

The town square was busy with the many buses arriving with representatives from various Archconfraternity Centers and groups from around Italy and one from France. Each group was escorted with music of the local band to the sanctuary bronze doors where they entered and proceeded to the Holy Altar to be officially greeted by me. What a privilege and joy it is for me!

The music stopped, the church bells rang, the mass bell rang out and our wonderful choir began their sweet serenade to Saint Philomena. There became that stillness which is present at the each major event for Saint Philomena as we approached the High Altar for our solemn celebration of Holy Mass and the Blessing of the oil.

After greeting all those in attendance I then began the process of Blessing the oil. After the oil is blessed we then ceremonially relight the oil lamp which continuously burns at the altar of the sacred body of Saint Philomena. The now blessed Holy Oil is left overnight at the Sacred Altar of Saint Philomena and used to keep the Oil lamp at the Sacred Altar burning. This year we will have to use the High Altar also to have enough room for the amount of oil donated. The burning oil is added to the blessed oil and distributed worldwide.

It was a very blessed and holy day and I thank Our Lord that I have once again been part of it.

Sending you a New Year blessing for 2015 of good health, happiness, holiness and humility from the Altar of the Sacred Body of Saint Philomena

Msgr. Giovanni Braschi
Rector of the Sanctuary
Custodian of the Sacred Relics of Saint Philomena

History of the Oil of St. Philomena

The tradition of the Saint Philomena Holy Oil began the first week after the translation of the Saint’s relics to Mugnano on Sunday, the 11th of August, 1805. For nine days the population prayed before the saint, and the ninth day was marked by many portents. During High Mass, a poor widow, Angela Guerriero, was praying with faith even though after those eight days there had not been a sign to indicate there would be a cure of her ten-year-old son Modestino, who was crippled and unable to stand. Just as she bowed her head she heard a slither beside her, and turning round to see if Modestino had fallen, she saw him running up the aisle to Philomena to thank her for his cure. After Mass, Modestino had to walk round the town and show everyone his straight legs. Of course all the bells had to be rung again, and Modestino was followed by all the drums of the local band playing as hard as possible to make up for the fact that they had used up all the gunpowder last Sunday and so could not be more explosive.

Everyone in the town tried to get into the church for Vespers, but cram as they might, this was not possible. There was one woman who held her blind two-year old child in her arms. His blindness had been caused by small-pox. She pushed and struggled in vain, and during the sermon, when the crowd was standing more or less still, she managed to edge her way, inch by inch, to the shrine. She dipped her finger in the oil of a lamp which was burning before the shrine, and anointed the baby’s eyes. Instantly and without pain, the scarred eyelids opened. The eyes beneath saw the light of the lamp and the baby laughed with joy and grabbed for it.

Each year thereafter, villages from all over Europe brought Olive Oil from their respective groves as a gift to the Sanctuary to be blessed on this special annual Feast day and used by devotees world-wide.

Patronage of Saint Philomena

Patroness of the Youth with predilection for babies and children.

Confront of the afflicted and imprisoned.

The solace of the suffering and sick.

Consoler of afflicted mothers who invoke her for material or spiritual help for their children.

Great helper of students and those who sit examinations.

Protectress of young married couples, with many times given the joys of motherhood.

Assists and protects expectant mothers.

When invoked she encourages many conversions.

Conversion of sinners and return to the sacraments.

Assists priest in their work.

For all Spiritual and temporal problems.

There is no case too trivial or unimportant to concern her.

She exhibits her greatest patronage towards her devotees by leading them to the love of Our Lord and Our Lady.

Patroness of the Living Rosary

Protectress of the Children of Mary

Carissimi devoti di Santa Filomena, benefattori e amici

Vi auguro un anno nuovo felice e santo e possa il Signore continuare a benedirvi.

Iniziamo le celebrazioni del nuovo anno ricordando il compleanno di Santa Filomena, il patrocinio di Santa Filomena e l’annuale benedizione dell’olio.

Il 10 gennaio di quest’anno celebriamo la nascita della nostra piccola Santa e la popolazione offre tronchi di alberi in processione con i fuochi d'artificio. Gli alberi provengono dai boschi circostanti. La giornata è iniziata alle 07:30 con la Santa Messa presso l'altare del Santissimo Corpo di Santa Filomena. Quest’anno abbiamo avuto una visita inaspettata di Padre Stefano Istvan Laczko dalla Diocesi di Szeged-Csanad in Ungheria. Questa è stata la sua prima visita al Santuario e ha affrontato il viaggio per donare l'olio al santuario. Anch’egli ha celebrato la Messa la mattina del 10 gennaio e ha assistito alla benedizione dei presenti prima che partissero per tagliare e preparare gli alberi donati alla nostra Santa. Ha inoltre concelebrato la Messa delle 17.00 presso l'Altare Maggiore, prima della processione. E 'stato, a mio parere, il miglior corteo fino ad oggi, così gioioso, felice e allo stesso tempo pacifico, terminato con i fuochi d'artificio. Le foto sapranno dimostrare meglio le mie parole.

L'evento principale di oggi, la Festa del Patrocinio di Santa Filomena, è stata concessa da Papa Leone XIII il 14 gennaio del 1896. Questa festa si celebra ogni anno la prima Domenica dopo il 10 gennaio. Oggi abbiamo il privilegio della presenza del vicario della diocesi di Nola insieme con il clero per celebrare la Santa Messa. Il nostro Arcivescovo, Beniamino De palma, ci ha mandato le sue benedizioni e ha offerto il suo sostegno per questa bellissima occasione. Inoltre hanno concelebrato la Santa Messa Padre Stefano Istvan Laczko, prete ungherese, e Padre Serge Nelombe, prete francese in visita con un gruppo di pellegrini. Padre Alfonso Pisciotta (Vicario) e Padre Giuseppe Autorino.

Molte donazioni di olio ci sono pervenute dai Centri dell’Arciconfraternita di Santa Filomena in tutto il mondo. Nelle foto si può notare che essi sono stati deposti presso l'Altare di Santa Filomena durante la notte. Questo dono dell'olio rappresenta l'unità della devozione attraverso il Santuario di Santa Filomena. Siamo uniti insieme in questo giorno di festa per celebrare la benedizione del Santo olio di Santa Filomena, che è un sacramentale del Santuario.

Numerosi autobus sono giunti nella piazza del paese, e rappresentanti di vari centri dell’Arciconfraternita e gruppi provenienti da tutta Italia e uno dalla Francia lentamente sono arrivati al santuario. Ogni gruppo è stato accolto con la musica della banda locale, attraverso le porte di bronzo del santuario sono entrati e sono giunti al sacro Altare dove li ho ufficialmente accolti. Che privilegio e che gioia è stato per me!

Verso le 10:00 la musica della banda si è interrotta, le campane della chiesa hanno suonato e il nostro meraviglioso coro ha intonato la dolce serenata a Santa Filomena. Quel silenzio che è presente in ogni grande evento di Santa Filomena è sceso tra i fedeli non appena ci siamo avvicinati all'altare per la solenne celebrazione della Santa Messa e la benedizione dell'olio.

Dopo aver salutato tutti i presenti, ho benedetto l'olio e dopo la benedizione abbiamo , come da rituale, riacceso la lampada ad olio che brucia continuamente davanti all'altare del sacro corpo di santa Filomena. L’ Olio benedetto rimarrà tutta la notte vicino al Sacro Altare di Santa Filomena e verrà utilizzato per mantenere la lampada accesa. Quest'anno anche sull'altare maggiore abbiamo depositato l’olio donato che sarà distribuito in tutto il mondo.

E 'stata una giornata santa e serena, e ringrazio il Signore che mi ha permesso di partecipare nuovamente a questa bellissima celebrazione.

Vi benedico dall'Altare del Sacro Corpo di Santa Filomena affinché questo nuovo anno vi porti buona salute, felicità, santità e umiltà

Mons. Giovanni Braschi
Rettore del Santuario
Custode delle Sacre Reliquie di Santa Filomena

Storia dell’olio di Santa Filomena

La tradizione dell’ Olio Santo di Santa Filomena ha inizio la prima settimana dopo la traslazione delle reliquie della Santa a Mugnano del cardinale l’ 11 agosto del 1805. Per nove giorni la popolazione ha pregato davanti alla santa, e il nono giorno fu caratterizzato da molti presagi . Durante la Messa, una povera vedova, Angela Guerriero, pregava con fede per suo figlio Modestino, che era paralizzato e non poteva stare in piedi. Non appena chinò la testa udì un tonfo accanto a lei, e voltandosi per vedere se Modestino era caduto, lo vide correre lungo il corridoio verso Santa Filomena per ringraziarla per la sua guarigione. Dopo la Messa, Modestino camminò per la città e mostrò a tutti le sue gambe dritte. Naturalmente tutte le campane suonarono a festa, e Modestino fu accompagnato dai tamburi della banda locale . Tutti in città cercarono di entrare in chiesa per i Vespri. Anche una donna che aveva in braccio il suo bambino cieco di due anni,cecità causata dal vaiolo. Spinse per entrare invano, e durante la predica, quando la folla era in piedi, riuscì pian piano, centimetro per centimetro, ad avvicinarsi all’altare. Immerse un dito nell'olio della lampada che ardeva davanti al corpo, e unse gli occhi del bambino. Immediatamente e senza dolore, le palpebre si aprirono. Gli occhi videro la luce della lampada e il bambino rideva di gioia.

Ogni anno da allora in poi, i devoti di tutta Europa portano l’ Olio in dono alla Santa per essere benedetto in questo giorno speciale e distribuito ai devoti in tutto il mondo.

Patrocinio di Santa Filomena

Patrona della Gioventù con predilezione per i neonati e bambini.

alleviamento degli afflitti e incarcerati.

Il conforto dei sofferenti e malati.

Consolatrice delle madri afflitte che invocano aiuto materiale o spirituale per i loro figli.

Grande aiuto di studenti e coloro che affrontano esami.

Protettrice di giovani coppie sposate

Sostegno delle mamme in attesa.

Quando invocata lei incoraggia molte conversioni.

La conversione dei peccatori.

Assiste i sacerdoti nel loro lavoro.

Per tutti i problemi spirituali e temporali.

nessun caso troppo banale o insignificante riguarda lei.

Lei mostra la sua più grande protezione verso i suoi devoti e li conduce all’ amore di Nostro Signore e della Madonna.

atrona del Rosario Vivente

Protettrice dei Figli di Maria


Sanctuary of Saint Philomena
Piazza Umberto I
83027 Mugnano del Cardinale
Avellino, Italy
Tel: 0039 081 825 7204 Fax: 0039 081 511 2733
Rector, Msgr. Giovanni Braschi

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